Hackers manage again and again to steal passwords, to access sensitive enterprise and user data, and, in the worst case scenario, to even paralyze entire companies. The Internet offers various possibilities to its users, but, at the same time, it harbors dangers and vulnerable points of attack, which many people are not even aware of. In this openHPI course you will learn the basics of Internet security. Why is the Internet insecure by nature of its design? What are the weak spots of the Internet and how are they exploited by cybercriminals? We want to answer these questions and a lot more in this course. Additionally, we will advise you on how to protect yourself from such cyberattacks.

Seit 27. April 2018 im Selbststudium
Kurssprache: English
Beginner, Cybersecurity, Internet


Since the late sixties, American researchers have not only been able to use computers as standalone calculating machines but to connect them to a broad network. This was the start of the Internet which, in the meantime, connects nearly four billion people and around 23 billion devices, (e.g., computers, smartphones and sensors). The network of networks has therefore also become an attractive target for criminals. Around four million attacks are registered every day, (i.e., 50 per second). Although the economic damage around the globe is huge - and we are talking about US$400 billion a year - only a small amount of resources is spent on Internet security.

Protection from Internet risks requires more action worldwide: from businesses, institutions, public authorities, and every one of us. In this 6-week free course in English, we offer practical support to face this challenging task. With no prior knowledge required, participants can find out what methods hackers use to break into computers and networks. Learn how cybercriminals manage to steal passwords and how you can protect yourself from such cyberattacks.

The workload of this course is equivalent to 2 ECTS credits.

Course characteristics:

  • Language: English
  • Starting from: February 26, 2018
  • Course end: April 9, 2018
  • Duration: 6 weeks (3-6 hours per week)
  • Target group: Anyone who uses the Internet
  • Course requirements: none

Join openHPI's official Twitter Feed: @openHPI.
Use the hashtag #intsec2018 to join and contribute to social media conversations about this course.
Additional video lecturing material can be found at www.tele-task.de .


  • Week 1:

    We will explain the basic terms vulnerability, attack, and incident in the first week. Furthermore, we will elaborate on attackers, their motives and their origins.
  • Week 2:

    In week 2, we will explain the idea and the concept of digital Identities and passwords. We will discuss the digital footprint, the feasibility to (easily) crack passwords and guidelines to chose a secure password.
  • Week 3:

    In this week we will discuss several issues about malware. We will cover different types, such as, viruses, worms, and trojans, talk about botnets and mention some countermeasures.
  • Week 4:

    In week 4, we will talk about dangers and risks that arise through the usage of open routes in the Internet. Therefore, we will discuss how attacks can capture messages and eavesdrop or even manipulate and compromise connections. Furthermore, some security mechanisms for those open communication channels, such as firewalls and encryption are illustrated.
  • Week 5:

    In the 5th week, we will take a closer look at the general topic encryption. Therefore, we explain different cryptographic algorithms and how they can be used for various purposes.
  • Week 6:

    In this week we will talk about several topics related to data privacy and private sphere in the digital world. Starting at the Internet as one big eco-system we will also cover privacy in the context of smartphones and wearables, the Internet-of-things or cloud computing, for example.
  • Final Exam:

    Show what you have learned during the course by taking the final exam and qualify for a certificate.
  • I like, I wish:

    Here you can give us feedback for the course and propose changes.

Für diesen Kurs einschreiben

Der Kurs ist kostenlos. Legen Sie sich einfach ein Benutzerkonto auf openHPI an und nehmen Sie am Kurs teil!
Jetzt einschreiben


27. April 2018
26. Februar 2018


Der Kurs wurde mit durchschnittlich 4.09 Sternen bei 56 abgegebenen Stimmen bewertet.

Anforderungen für Leistungsnachweise

  • Den Leistungsnachweis erhält, wer in der Summe aller benoteten Aufgaben mindestens 50% der Höchstpunktzahl erreicht hat.
  • Die Teilnahmebestätigung erhält, wer auf mindestens 50% der Kursunterlagen zugegriffen hat.

Mehr Informationen finden Sie in den Richtlinien für Leistungsnachweise.

Dieser Kurs wird angeboten von

Prof. Dr. Christoph Meinel

Christoph Meinel (Univ. Prof., Dr. sc. nat., Dr. rer. nat., *1954) ist Geschäftsführer und Direktor des Hasso-Plattner-Instituts für Digital Engineering gGmbH (HPI) an der Universität Potsdam.

Christoph Meinel ist ordentlicher Professor (C4) für Informatik am HPI an der Universität Potsdam und hat dort den Lehrstuhl für Internet-Technologien und -Systeme inne. Er war Gründungsdekan der ersten privaten Fakultät in Deutschland, der Digital Engineering Fakultät der Universität Potsdam.

Er lehrt IT Systems Engineering in den Bachelor- und Master-Studiengängen Digital Engineering des HPI und gibt Design Thinking Kurse an der HPI D-School. Er ist Autor verschiedener interaktiver Online-Kurse auf der MOOC-Plattform openHPI.de, die von seinem Team entwickelt wurde und betrieben wird. Seine Forschungsschwerpunkte liegen derzeit in den Bereichen Wissens- und Bildungstechnologien, Security Engineering und KI. Außerdem ist er in der Innovationsforschung und im Design Thinking tätig. Frühere wissenschaftliche Arbeiten konzentrierten sich auf effiziente Algorithmen und Komplexitätstheorie.

Christoph Meinel ist Autor oder Mitautor von 19 Büchern, vielen Sammelbänden sowie zahlreichen Konferenzberichten. Er hat mehr als 700 (begutachtete) Beiträge in wissenschaftlichen Zeitschriften und auf internationalen Konferenzen veröffentlicht und hält eine Reihe von internationalen Patenten. Er betreute und betreut zahlreiche Masterstudierende und Doktoranden, mehr als 70 haben bereits erfolgreich ihre Doktorarbeit verteidigt.

Er ist Mitglied der Deutschen Akademie der Technikwissenschaften (acatech), Direktor des HPI-Stanford Design Thinking Research Program, Mitglied des Board of Governors des Technion in Haifa, Gastprofessor u.a. an der TU Peking und Mitglied zahlreicher wissenschaftlicher Ausschüsse und Aufsichtsräte. Zusammen mit Larry Leifer war er Programmdirektor des HPI Stanford Design Thinking Program und seriöser Herausgeber des Springer-Serials "Understanding Innovation". Seit 2012 hat Christoph Meinel die MOOC-Plattform openHPI entwickelt, die mittlerweile von verschiedenen Partnern (SAP, WHO, KI-Campus, ...) genutzt wird und mehr als 15 Mio. Lernende zählt. In den Jahren 2016-2021 hat er die HPI Schul-Cloud entwickelt, die mittlerweile in mehr als 4.000 Schulen in ganz Deutschland eingesetzt wird. Seit vielen Jahren bietet er den HPI ID Leak Checker Service an, der von 16 Mio. Nutzern häufig genutzt wird. Er war Gründer der Fachzeitschrift ECCC und in den Jahren 1994-2016 deren Chefredakteur.